Koronawirus 2019-nCoV wywołuje chorobę COVID-19. Badanie RTG klatki piersiowej osób zakażonych, wykazuje cechy wirusowego zapalenia płuc z rozległymi naciekami obustronnymi. Jakie są jego objawy i jak chronić się przed zakażeniem? 

Czym jest koronawirus? 

Koronawirus 2019-nCoV jest wirusem należącym do rodziny coronaviridae. Koronawirusy występują u zwierząt, powodując u nich wiele chorób, m. in. układu pokarmowego, oddechowego, nerwowego. Wiele z zakażeń przebiega jednak bezobjawowo. Dotychczas poznane koronawirusy, które powodują zakażenia u ludzi, wywołują głównie objawy ze strony układu oddechowego. U dzieci do 12 miesiaca życia wirus może wywoływać także biegunkę.

Wirusy te cechują częste mutacje i zdolność do zakażania nowych gatunków. Do tej pory poznano 6 koronawirusów, które powodują zakażenia u ludzi. Cztery z nich powodują przeziębienie o łagodnym przebiegu - OC43, 229E, NL63, HKU1. Natomiast dwa pozostałe - MERS I SARS - mogą powodować ostrą niewydolność oddechową, która zagraża życiu. 

Koronawirus 2019-nCoV to wirus odpowiedzialny za epidemię zakażeń układu oddechowego, która miała swój początek w Chinach, w Wuhan. Tam właśnie zdiagnozowano pierwszy jego przypadek w grudniu 2019 roku.

Budowa koronawirusa 2019-nCoV

Budowa 2019-nCoV jest podobna do koronawirusa SARS co oznacza, że może korzystać z tego samego receptora do wywoływania zakażenia u ludzi. Wirus ten ma kształt zbliżony do kulistego. Ma białkowa otoczkę z wypustkami, kształtem przypominającą koronę. Średnica jednej cząsteczki wynosi od 60 do 140 nanometrów. Koronawirus składa się z:

  • białka szczytowego,
  • genomu wirusa,
  • białka nukleokapsydu,
  • białka otoczki,
  • białka błonowego,
  • białka dimeru esterazy.

Objawy COVID-19 - choroby wywołanej koronawirusem

W pacjentów zakażonych koronawirusem obserwowano następujące objawy:

  • gorączka,
  • suchy kaszel,
  • duszność,
  • ból mięśni,
  • ból głowy,
  • ból gardła,
  • ogólne osłabienie organizmu,
  • krwioplucie,
  • splątanie.

U około 2-3% pacjentów pojawiała się biegunka. Objawy zazwyczaj pojawiały się pomiędzy 2 a 14 dniem od zakażenia.

Przebieg jest zróżnicowany, również bezobjawowy. Może przypominać łagodne przeziębienie, a nawet ciężkie zapalenie płuc z niewydolnością wielonarządową.

Czy zarażenie koronawirusem jest smiertelne?

Zakażeniu koronawirusem ulegają osoby w każdym wieku. Wśród ofiar jednak nie odnotowano żadnego przypadku u dzieci w wieku do 9 lat. Śmiertelność u osób w wieku 10-49 lat wynosi od 0,2 do 0,4%. Jednak u pacjentów powyżej 80 roku życia, ryzyko śmierci wynosi aż 15%. 

W grupie o zwiększonym ryzyku znajdują się osoby, które dodatkowo cierpią na takie choroby jak:

  • nadciśnienie,
  • choroby nowotworowe,
  • cukrzyca,
  • choroby sercowo-naczyniowe,
  • przewlekłe choroby układu oddechowego.

Jak zwalczyć koronawirusa 2019-nCoV?

Nie istnieje lek przeciwwirusowy, który zaleca się do leczenia tego rodzaju koronawirusa. Osoby zarażone otrzymują pomoc medyczną, która ma na celu łagodzenie objawów.

W Chinach zostały podjęte próby leczenia wirusa przy użyciu leków antyretrowirusowych, przeciwko zakażeniau HIV. Polega to na stosowaniu dwóch tabletek rytonawiru lub lopinawiru oraz wdychaniu jednej dawki interferonu alfa nebulizowanego dwa razy dziennie. Trwają prace nad skutecznością remdesiviru, które prowadzone są przez University of Alberta.

Według danych z Chińskiego Centrum ds. Kontroli i Profilaktyki Chorób, 80% przypadku zakażenia wirusem przebiega w bardzo łagodny sposób. Ostrym zakażeniem najbardziej zagrożone są osoby w podeszłym wieku oraz te, które cierpią na choroby przewlekłe, np. związane z funkcjonowaniem układu oddechowego, krążenia. 

Jak przenosi się koronawirus 2019-nCoV?

Koronawirusy to rodzaj wirusów, które występują u wielu gatunków ssaków, np. kotów. Rzadko zdarza się, aby koronawirusy przenosiły się ze zwierząt na ludzi, a następnie z człowieka na człowieka. Obecnie okazuje się, że koronawirus 2019-nCoV może przenosić się właśnie w taki sposób. 

Do większości zakażeń u ludzi dochodzi głównie drogą kropelkową, kiedy osoba zarażona kicha lub kaszle, podobnie jak w przypadku, np. wirusa grypy. Odległość, na którą osoba zakażona roznosi wirusy wynosi około 1 metr. Koronawirusem można zarazić się również przez dotknięcie powierzchni, na której się znajduje, a następnie dotknięcie swoich ust, nosa lub oczu. Warto wiedzieć, że wirusem zarazić się można także od osoby, która nie ma objawów.

Jak uniknąć zakażenia?

Obecnie nie istnieje szczepionka, która zapobiega zachorowaniu na koronawirusa. Trwają jednak pracę nad jej stworzeniem. Aby uniknąć zakażenia:

  • najlepiej jest unikać kontaktu z wirusem, czyli z osobami zarażonymi,
  • należy pamiętać o higienie w trakcie oddychania, czyli zasłaniać usta i nos w czasie kaszlu i kichania,
  • bardzo ważna jest higiena osobista, częste mycie rąk,
  • po umyciu rąk należy wytrzeć dłonie w ręcznik jednorazowy,
  • brudnymi dłońmi nie należy dotykać oczu, ust i nosa,
  • w czasie podróży warto mieć przy sobie chusteczki z alkoholem lub żel antybakteryjny,
  • należy unikać kontaktu ze zwierzętami oraz ich wydzielinami, przede wszystkim w trakcie podróży,
  • jeśli występuje jakikolwiek objaw, który może sugerować zakażenie koronawirusem, należy pozostać w domu,
  • jeżeli objawy ustąpiły (po uprzednim kontakcie z osobą zarażoną), należy bezzwłocznie skontaktować się z oddziałem chorób zakaźnych.

Czy ozon niszczy koronawirusa?

Ozon to jeden z najsilniejszych utleniaczy, który jest skuteczniejszy, niż pozostałe dezyfektanty. Jego skuteczność jest wyższa nawet od promieniowania UV i filtrów HEPA. Badania wykazują, że ozon jest w stanie zwalczyć koronawirusa SARS, który jest bardzo podobny do 2019-nCoV. Natomiast wyniki badań przeprowadzonych w Institute of Virology w Hubei, potwierdziły skuteczność ozonu w niszczeniu nowego koronawirusa.

Ozon można stosować w zamkniętych pomieszczeniach typu:

  • szpitale,
  • domy,
  • mieszkania,
  • ośrodki zdrowia,
  • pokoje hotelowe,
  • kabiny statków turystycznych.

Obecnie sytuacja epidemiologiczna wygląda w ten sposób, że Główny Inspektorat Sanitarny nie zaleca podróżowania do Korei Południowej, Chin oraz Włoch, Japonii, Iranu, Tajwanu, Tajlandii, Singapuru oraz Wietnamu.